对抗癌症,不要忽视内分泌治疗

治疗癌症

乳腺癌一直是中国女性发病率最高的一种癌症类型,而随着对乳腺癌的临床研究逐渐深入,如今治疗的方法也是日益完善,加上各种治疗手段的综合应用,使乳腺癌的治疗效果越来越好,病人的生存时间也大大延长。

目前,手术仍是治疗乳腺癌的最常用方法之一。但是,为保证治疗效果,防止复发,在手术后往往还需要进行辅助治疗。化疗、分子靶向治疗和内分泌治疗等是目前辅助治疗乳腺癌的常用的药物治疗。

化疗是一把双刃剑。它的治疗效果受到了广泛认可,但同时也有许多副作用。化疗药物是通过抑制肿瘤细胞的产生和加快它的死亡来对抗肿瘤;与此同时,体内一些更新换代很快的好细胞,比如骨髓造血细胞、胃肠道细胞、还有皮肤表层的细胞等等,也可能被错误攻击。也就是说,化疗药物是好坏不分的。因此,在化疗过程中几乎所有病人都会出现种类不同程度不一的副作用,比如白细胞减少、恶心呕吐、还有最常见的脱发之类等等。

分子靶向治疗在近几年获得了比较突出的进展。HER2基因的过度表达与乳腺癌的恶性程度和侵袭性有很大的相关性。但目前治疗费用比较高。

内分泌治疗也是非常重要的辅助治疗方法,但在我们国家并没有得到充分重视。根据国际医学数据服务公司IMS统计,内分泌药物在中国肿瘤药物市场所占份额仅为4%,美国为其6倍,欧洲市场高达11.5倍,即使与我国肿瘤发病率相似的日本也约占12%。究其原因,主要是因为缺乏对内分泌治疗的了解与信任。在大多数患者心目中,只有输液挂瓶子,用上化疗,才算是真正的抗癌治疗。即使一把一把掉头发、难以控制的恶心呕吐、严重的发热感染、白细胞及血小板下降,也都在所不惜。至于内分泌治疗,每天只是吃上一片药,太简单、太轻松,反而不敢相信它的疗效。其实,如果对症治疗,内分泌疗法不亚于化疗。

关于内分泌治疗

乳腺癌患者中约70%是HR(激素受体)阳性患者,他们的癌细胞里有雌激素受体,在身体里雌激素的作用下肿瘤细胞加速生长。内分泌治疗的原理,就是通过抑制雌激素的水平,达到抑制肿瘤细胞生长的目的。它有几个特点:①只要验血证明HR指标是阳性就可以用内分泌治疗;②起效时间长,一旦有效,疗效维持时间长;③使用一个内分泌药物治疗有效但治疗失败后,改用其他内分泌治疗的药物仍可有效,并且仍有机会改用化疗;④可以长时间维持治疗(化疗不能无休止的应用);⑤副作用小,治疗耐受性好,患者生活质量高。

患者的绝经状态与内分泌药物的选择有直接关联。绝经前的患者可以用三苯氧胺这类药,这类药物跟雌激素受体结合,选择性地抑制这些肿瘤的细胞;绝经后的患者使用芳香化酶的抑制剂的疗效可能更好,芳香化酶抑制剂直接阻断身体里面雌激素的合成,使身体的雌激素下降,从而抑制细胞生长。近年来,第三代芳香化酶抑制剂类药物,如甾体类的依西美坦,非甾体类的来曲唑、阿那曲唑,在临床试验中显示出了良好的疗效,同时副作用也明显减小,逐渐成为绝经后患者辅助内分泌治疗的新的标准药物。有骨质疏松的患者在选择内分泌治疗的药物时,可以考虑选择引起骨质疏松风险较低的药物,如甾体类芳香化酶抑制剂,因为它具有独特的雄激素样结构,更有利于维持骨密度,控制血脂水平。

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