美国布列根和妇女医院创新影像技术或可减少乳腺癌后续手术

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目前,在接受过保乳术的乳腺癌患者当中,有多达40%的患者因首次手术未能清除所有癌组织而需要再次接受手术。然而,布列根和妇女医院的研究人员已成功检测了一种创新的组织成像方法,该成像方法不仅能准确地区分癌变乳腺组织和正常乳腺组织,还能精确地确定二者的边缘,这一技术进步可能会显著减少对后续手术的需要。

研究人员在研究中使用的技术叫做解吸电喷雾电离(DESI)质谱成像技术,该技术可让医生和研究人员迅速评估人体组织。该技术的工作原理是运用微小溶剂流来电离组织样本中的分子,然后测量这些经过电离的分子的质量并得出它们在组织内的分布图。

该技术尤其适用于描绘乳腺组织样本中脂肪酸(脂质)的特征。研究人员发现,包括油酸在内的数种脂肪酸在癌变乳腺组织中的含量多于其在正常乳腺组织中的含量。因此,研究人员只要通过重点评估这些脂肪酸分子就能可靠地分辨出癌性组织和健康组织。能够迅速得出结果也是该技术的另一明显优点。

“我们的研究结果证实了用DESI质谱成像技术区分癌变和正常乳腺组织的可行性,”该研究的资深作者、布列根和妇女医院的外科分子成像实验室主任Nathalie Agar博士说,“该研究结果可能会帮助我们继续完善DESI质谱成像技术,以便让外科医生在乳腺癌手术过程中利用该技术迅速检测出残余的癌组织,希望该技术能减少多次手术的必要性。”

在Agar博士领导其研究小组进一步验证他们研究发现的同时,丹娜法伯/布列根和妇女癌症中心的乳腺外科主任及该研究的合著者Mehra Golshan医生迫切希望与Agar博士继续合作,以开始进行下一阶段的研究,即在高级多维影像引导手术操作系统(AMIGO)手术室中对这一新的诊断方法进行临床检测。 AMIGO手术室的设计宗旨是在影像引导下提高手术的精确度,所以该手术室是检测和改进像DESI质谱成像技术这样先进的术中成像技术的理想环境。

在第二阶段研究中,Golshan医生的手术小组将在手术过程中检测用质谱分析法评估乳腺组织的有效性,并对比其得到的结果和最终病理报告的结果(当前疾病诊断的“金标准”)。若检测成功,正如最近被用于脑瘤切除术的某种成像技术一样,这种新技术可能会成为乳腺癌患者治疗领域的下一个重大进步,因为该技术可能会让成千上万的女性免受多次手术之苦。

该研究被发表在《美国国家科学院院刊》在线版。

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